Argentina: Duplicarán en 5 años la producción de petróleo y gas

26 Agosto 2018
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(Clarin.com, Argentina). Entre las proyecciones de mediano plazo del Gobierno para Vaca Muerta figura duplicar en cinco años la producción de gas y de petróleo. En el primer caso llegaría a 260 millones de metros cúbicos por día, lo que permitiría exportar 100 millones diarios. En el caso del petróleo, la producción diaria sería de un millón de barriles y se exportaría la mitad, según los datos que maneja Javier Iguacel, ministro de Energía.

Desde esa cartera indican que si las tasas de crecimiento se mantienen, 500.000 personas podrían emplearse en actividades asociadas a Vaca Muerta. En el primer trimestre de este año 75 personas por día encontraron trabajo en la cuenca neuquina. Así, al cabo de cinco años, las exportaciones del sector energético aportarían US$15.000 millones a la balanza comercial argentina.

Pese a las turbulencias económicas, los avances de Vaca Muerta se muestran firmes. A tal punto que la semana pasada Iguacel anunció que a partir de septiembre se volverá a exportar gas a Chile después de once años de suspensión de estos envíos. Semanas antes había anticipado que el precio estímulo que el Gobierno ideó para el sector ya entró en tiempo de descuento. Se refería a la resolución 46 que establece un valor de US$7,50 por cada millón de BTU para este año y que irá bajando hasta llegar a US$6 en el 2021, su último año de vigencia. Detrás de esta decisión está la necesidad del fisco de bajar el gasto público y la convicción de que el negocio ya es tan prometedor que aun sin esta zanahoria, las petroleras seguirán invirtiendo.

Argentina ocupa el segundo lugar después de China en recursos no convencionales de gas y el cuarto en petróleo no convencional tras Rusia, Estados Unidos y China. El año pasado se desembolsaron US$4.500 millones en la cuenca neuquina y este año se alcanzarían los US$15.000 millones. El grueso de las inversiones está por venir. Las estimaciones indican que se requerirán inversiones de US$20.000 millones anuales durante al menos 20 años.

“La tendencia está dando sus frutos a un ritmo que este año sorprendió. A marzo de 2018, la producción de gas no convencional representó el 30% de la producción nacional y el 52% de la producción de la cuenca neuquina. Si actualizamos los datos a junio de 2018, ya representa el 60% de la producción neuquina”, sostiene el ingeniero Roberto Carnicer, director del Área de Energía y Oil&Gas de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Austral.

La luz amarilla en la región es el financiamiento, especialmente para las empresas pequeñas y medianas —alrededor de 2.000— que prestan servicios en la zona. Con las tasas actuales en torno al 45%, incluso para quienes apuestan a la energía no convencional es difícil conseguir buenas condiciones financieras.

También es necesario una mejora en la infraestructura. Hoy los gasoductos que llegan hasta Vaca Muerta tienen capacidad para 8 millones de m3 de gas. Solo Tecpetrol ya produce 9 millones de m3 y prevé llegar a los 22 millones para fines de 2019.
 

Las inversiones que vienen

Hay más de 30 operadores en Vaca Muerta, entre ellos Pampa Energía, Tecpetrol, Pan American Energy, Shell, Wintershall, Pluspetrol, Exxon, Total y Schlumberger. Junto con sus socios, YPF lleva invertidos US$8.400 millones.
Estos son otros proyectos en desarrollo:
Pampa Energía: tendrá una concesión a 35 años en el área El Mangrullo. La compañía realizará una inversión inicial de US$205 millones y destinará otros US$2.289 millones al desarrollo masivo.

ExxonMobil: la mayor petrolera privada del mundo anunció una inversión de US$200 millones para ampliar la producción de petróleo y de gas en la cuenca neuquina.

Total, Pan American Energy y Wintershall: en alianza con YPF, firmaron un acuerdo para desarrollar hidrocarburos no convencionales en las áreas Aguada Pichana y Aguada de Castro. Esto supone inversiones US$1.150 millones hasta 2021.

Schlumberger: también en asociación con YPF, la compañía trabajará en un proyecto piloto de shale oil con una inversión inicial cercana a los US$400 millones.

Tecpetrol: la compañía del grupo Techint anunció una inversión de US$2.300 millones en Neuquén para producir casi el 10% del gas que se extrae en el país.

Shell:hará una inversión de US$1.500 millones. La empresa holandesa proyecta pasar de los 4.000 barriles diarios de crudo que genera hoy a 40.000 barriles en la Cuenca Neuquina en 2020.

Pluspetrol:junto con YPF desarrollarán un plan conjunto de exploración en el área La Calera con una inversión total de US$2.209 millones.