Grupo chileno-estadounidense invertirá unos US$ 1.300 mills. en central a gas de 700 MW

29 Septiembre 2012, Comentarios 0

En medio de la preocupación que existe en Chile por el reciente rechazo a varias iniciativas de generación eléctrica, un grupo de inversionistas estadounidenses y chilenos desarrollarán una central a gas natural licuado (GNL) de 700 MW en la comuna de Bulnes, Región del Bíobío.

Las compañías que están impulsando esta iniciativa son las estadounidenses Australis Power y Cheniere Energy, junto con las chilenas Andes Mining Energy y Gasoducto Innergy. El proyecto denominado Octopus contempla dos unidades de ciclo combinado y demandará una inversión cercana a los US$ 1.300 millones.

El complejo de generación eléctrica también involucra la construcción de un puerto regasificador flotante en la Bahía de Concepción, donde se instalará un barco que recibirá el combustible que utilizará la central eléctrica.

El GNL será provisto por Cheniere. Esta última es una de las principales firmas productoras de gas del país norteamericano y actualmente están construyendo un terminal del hidrocarburo para comenzar a exportar shale gas.

Esta iniciativa ya fue informada al gobierno, que evaluó con buenos ojos la entrada de un nuevo operador extranjero al país.”Tenemos información de que hay un interés de desarrollar generación termoeléctrica en base a gas natural en la VIII Región. Es un proyecto de alrededor de 700 MW”, afirmó el subsecretario de Energía, Sergio del Campo, al ser consultado por nuevas iniciativas de generación en el país.

Plazos del proyecto
En las próximas semanas los inversionistas que impulsan esta iniciativa presentarían el Estudio de Impacto Ambiental relacionado con las centrales. Esto, con miras a recibir la aprobación durante el último trimestre del próximo 2013.
De acuerdo con fuentes de la industria eléctrica, el plan de los inversionistas chilenos y estadounidenses es que la primera unidad de gas entre en operación en 2017.

Para esa fecha comenzarían a llegar los primeros embarques de shale gas al país, hidrocarburo de mucho menor precio que el gas convencional. De acuerdo con estimaciones de la industria, los precios de dicho combustible, una vez que se masifique a nivel mundial, rondarán entre los US$ 10 y US$ 12 por millón de BTU. Actualmente el GNL que está arribando a Chile a través del Terminal de Quintero se adquiere a valores cercanos a los US$ 17 por millón de BTU.

En cuanto al puerto regasificador en la Bahía de Concepción, se proyecta que dicha infraestructura esté activa a fines de 2014. Este último tendría un diseño FRSU, correspondiente a unidades flotantes de almacenamiento y regasificación. Actualmente en el mundo existen 14 unidades de este tipo, de las cuales cuatro están ubicadas en Sudamérica. Recientemente GasAtacama anunció la construcción del primer terminal de estas características en Chile, proyecto que involucra una inversión por US$ 350 millones.

Magnitud de la central
De concretarse el proyecto Octopus, el complejo se convertirá en el segundo más grande de generación a gas del Sistema Interconectado Central (SIC), que va desde Taltal hasta la isla de Chiloé y que agrupa el 94% de la demanda eléctrica residencial.

Sólo sería superado por las dos unidades de San Isidro que tiene Endesa en la Quinta Región, las cuales en su conjunto superan los 772 MW. Además, se transformaría en uno de los mayores proyectos a base de hidrocarburos del SIC, si finalmente no se concreta Punta Alcalde de Endesa, que contempla 740 MW a carbón.

Esta última iniciativa fue rechazada por el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), y a fin de año será revisada por el Consejo de Ministros para evaluar su viabilidad.

 

Fuente: El Mercurio, sábado 29 septiembre 2012

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